南洋理工大学教授,给病毒的蛋白质搭了个互动主题公园

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新加坡眼按:武汉这次肺炎让人闻之色变,与当年的SARS一样,都被称为非典型肺炎。一般的肺炎病原体是细菌,但是非典的病原体则是病毒。

人类对于病毒的了解到底有多少?生物、医学、物理甚至计算机科学等各领域的科学家都从不同角度投入研究病毒的战斗。2017年的诺贝尔化学奖得主是三位物理学家,发布过三张关于病毒蛋白的“漂亮”照片;南洋理工大学机械与航空航天工程学院终身教授蔡奕渔,忆及自己团队曾用虚拟现实的技术可视化展现病毒蛋白。

 

2017年诺贝尔化学奖揭晓,三位物理学家获殊荣,关联的报道有三张漂亮的照片,是病毒蛋白的结构。

南洋理工大学教授,给病毒的蛋白质搭了个互动主题公园

2003年新加坡发生萨斯病毒的大爆发,一段时间新加坡就像主题公园里的过山车,新闻媒体的报道牵动了无穷多人的心。当时适逢自己正好进行虚拟现实与生物结构可视化的研究,于是就把萨斯病毒的几个主要蛋白用开发的虚拟现实软件看了一下,由此引发了一系列的活动。

先是因新加坡艺术馆长的邀请,于2003年9月至2004年10月在其10号大厅展示我们的虚拟现实病毒互动过山车;为了丰富展出内容,团队开发一个可以让病毒蛋白变成音乐欣赏的技术,这个活动吸引了大量的公众,也进一步激发了我对病毒的兴趣。

南洋理工大学教授,给病毒的蛋白质搭了个互动主题公园

2005年5月小长假,团队应邀到上海东方明珠零米大厅展示病毒蛋白的虚拟现实作品,这次展出的是包括萨斯和爱滋病、登革热等相关的重要病毒组成一个蛋白质主题公园,一周的活动吸引7万多人的参观,非常壮观!当时文汇报头版头条还做了报道。

南洋理工大学教授,给病毒的蛋白质搭了个互动主题公园
南洋理工大学教授,给病毒的蛋白质搭了个互动主题公园
南洋理工大学教授,给病毒的蛋白质搭了个互动主题公园

2005年10月金秋,团队又受邀在北京的中国科技馆C馆展出虚拟现实的病毒作品,不过这次我们用万里长城的形状来表达病毒蛋白的结构,再加上当年小朋友喜欢的极限游戏,让他们在玩乐之间学习病毒、生物和生命科学。

南洋理工大学教授,给病毒的蛋白质搭了个互动主题公园

病毒的虚拟现实展览到此并没有完,回到新加坡就被科技馆邀请设计基因组的虚拟现实展示,2016年又被要求设计制作感冒病毒的虚拟现实展览。

南洋理工大学教授,给病毒的蛋白质搭了个互动主题公园

许多病毒可以引发对人类致命的伤害,寻找治愈病毒导致的疾病的方法一直是人类孜孜不倦努力的方向,许多科学家醉心于研究病毒蛋白的结构期盼能找到一种治愈这些疾病的良药。遗憾的是,像流感、艾滋病、登革热等众多的疾病至今仍旧无药可医。

我们时常讲,预防胜过医疗。因此,对于预防感染最近流行的新型病毒,尽量避开公共场合,工作、休息空间保持通风,勤洗手,注意休息,适当运动。

作者简介

蔡奕渔博士是南洋理工大学机械与航空航天工程学院终身教授,主管南洋理工大学计算机辅助工程实验室,担任虚拟增强现实中心副主任、虚拟现实与软计算策略研究计划主任。

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