《头号玩家》导演斯皮尔伯格的过去与未来

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编者按:
Steven Spielberg,又译史蒂芬·史匹柏,也称斯蒂芬·斯皮尔伯格。

美国导演史蒂芬·史匹柏(Steven Spielberg)的新作Ready Player One在不同的地方有不同的译名,中国取名《头号玩家》,台湾称为《一级玩家》,香港和新加坡共推《挑战者1号》。不同华人地区对中华流行文化的口味不太相同,可是对好莱坞电影的喜好却很统一。

中国虽然有保护国产电影的机制,每年最卖座的十大影片还是有四至五部是好莱坞大片。至于门户大开的台湾、香港和新加坡则十之八九都美国电影。史匹柏是好莱坞电影工业的重量级人物,最新作品又是他善长的科幻片,所以中、港、台、新四地和美国几乎是同步上片。差别就只在译名而己。

1975年史匹柏因为执导《大白鲨》一炮而红。这部作品不仅叫好叫座,更是开创好莱坞电影商业新模式的重要里程碑。在此之前,一部新电影推出时只会在少数影院放映,在一个地区的大城市放映之后再换到另一个地区的大城市,之後再到小城市的二三轮影院上映。《大白鲨》一改这种缓慢上映的传统。在上映以前,它先在电视频道的黄金时段大打广告,引起民众注意,进而对电影产生期待,然后同时在485家电影院上映。

这个电影行销策略很成功,仅两个星期《大白鲨》就赚回900万美金的制作成本。上映78天就创下的北美电影票房最高纪录。两年后累积的票房更创下当时全世界电影票房达4亿美元的新纪录。《大白鲨》之后,放映前大打电视广告、媒体造势、同时间在多个地方上映的模式成了行销电影的主流,这个策略到今天还在用。史匹柏新作《挑战者1号》就沿用了《大白鲨》开启的行销模式。不同的是这次同时期上映的银幕数比当年多太多了。在首映週末,北美以外的全球电影市场共有62个国家的35,600个银幕同步上映这部电影,几天之内就取得了1亿2千7百50万美金的票房。

《挑战者1号》不仅只是因为行销策略成功才得以取得如此成绩,在叫座之馀它也让影评人和观众赞声连连。电影故事说来简单。在2045年的未来世界,一名科技界天才临死前宣布,只要有人可以在他建构的虚拟世界里,解开他所设下的三道谜题,就可以取得主牢这个虚拟世界的权力。这个消息一出立刻引起各方的明争暗斗,包括醉心于虚拟世界游戏的男主角。结果当然是代表正义的男主角和他的团队取得最后的胜利。

故事简单易懂,结局也不难猜,可是这部片子的精彩在观影的过程。电影未来时空里的虚拟世界是透过一个接一个七、八0年代美国流行音乐、电影、电视和电玩元素建构起来的。在那个年代听过、看过、追过和玩过這些流行歌曲、主流电影、电视节目和電子游戏的成年人们,会在这个过程中会惊喜连连、乐趣不断。史匹柏这部新作让全世界百万计的成年观众走了一趟怀旧之旅,再次感受上个世纪美国流行文化的美好。

作者介绍


符诗专副教授,新跃社科大学中华学术中心主任

本文原题于《史匹柏的过去与未来》刊发于《联合早报》,感谢作者授权新加坡眼发表。

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