40多年来,这名新加坡议员一直都会去这个地方……

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佛教在南洋发展颇为顺利,信众千千万,不少政要人士也深得其熏陶。新加坡议员连荣华便是其中一员,他自小就在新加坡居士林学习,随着年龄和经历增长,他对于佛教的领悟也越来越多。

居士林即将迎来85周年大庆,连荣华此前接受了新加坡作家、前晚报采访组主任邹文学采访,分享他的佛教感悟之余,也对佛教在新加坡的发展提出了寄望和建议。

本文摘自邹文学采访内容《从小亲近佛门的连荣华》,原文将收录于居士林85周年庆特刊,由居士林授权新加坡眼转载。

从小亲近佛门的连荣华

连荣华11岁就到居士林参加儿童佛学班,40多年来,除了出国留学期间,每逢农历新年、佛诞和清明节,他都会去居士林拜佛,念经祈福。

连荣华是荷兰—武吉知马集选区国会议员,政府国会财政及贸工委员会主席,星展银行企业及机构银行与资金部董事总经理、兼区域机构投资者业务主管。

全家人来居士林

连先生记得很清楚,念小学五年级时,只要是礼拜天,妈妈就会带他去居士林。他说:“我们住兀兰,前往金炎路要换两趟巴士,来回要两三个钟头。但是我们不嫌远,每个礼拜天总是在居士林度过快乐时光。”

他妈妈参加念经班,他便到四楼参加儿童佛曲班,记得是广声法师主持的,他还会弹钢琴伴奏。广声法师当时很年轻,还没出家。广声法师现在是普觉禅寺住持,也是居士林领导师。

大约两年后,他也加入佛学班,学念经,听佛理,也跟着林友到处结缘参加吊唁等活动。在佛学班,他还学会敲击各种法器,如缽、木鱼、钟、鼓、磬和云板等。

“我星期六和星期天下午都去居士林做义工。如果星期天有供佛活动,便会起大早跟着妈妈一起去。我婆婆也跟我们去居士林,她一样不怕路途遥远,一样乘巴士。她是缠脚的老太太,跟我们走许多路也不埋怨辛苦。后来,我们几乎全家人都去居士林,居士林已成为我们家庭的一个例常聚会场所,生活的一部分。”他透露,今年80岁的母亲,还是经常搭巴士去居士林,参拜佛事后便去厨房帮忙。

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▲居士林每天厨房都有义工负责洗碗切菜

不过,他到理工学院念书后,便少去居士林。后来去了澳大利亚深造,自然也就暂别居士林。大学毕业回新加坡的星展银行工作,就只在佛门大日子或节假日才去居士林活动。

仍会背诵佛经

连荣华说,从政后的生活更加忙碌,面对的问题更多,却使他更能体会到小时候那段学佛念经的日子,其实对自己的成长和克服困难很有帮助。

他分析:“从小接触佛学,尤其能增长智慧。我和同龄朋友相处时,会觉得自己的想法似乎要成熟点,也懂得提醒同学该怎样应对难题和障缘。长辈常夸奖我早开窍,晓得怎样和人相处。说实在的,我结交的朋友很多,与大人小孩都能融洽相处。”不过,他念中学时也曾有过心情郁闷的时候,就会自己跑到居士林,看着佛菩萨,口里念着经文,那就什么苦恼也都被赶到九霄云外了。他后来皈依演培法师。

▲连荣华在韩国曹溪山松广寺和法师合影

他小时学会背诵的《大悲咒》和《心经》,现在还记得起;《阿弥陀经》,则能随着众人的齐诵而朗朗上口。

他有三个孩子,两女一男。小时候也送他们到海印寺上佛学课,只是,孩子长大后却都有自己的课余消遣。另一方面,他们要面对的课业压力也今非昔比。妻子则还经常陪他去寺庙烧香。

“我每天出门前都会礼佛,也在车上播放经文录音。”

深植脑海的佛学影响

连荣华是在2006年代表人民行动党竞选国会议席。使他开始关心政治发展是2000年的台湾之行。他观察到台湾的总统选举活动,就像一次撕裂社会的活动,新加坡的选举如果也演变到这个地步,对人民肯定是个灾难。不久,他认识了也在银行界工作的邝臻,对方是国会议员,拉他参加基层活动,后来他就到林瑞生部长的波那维斯达区帮忙。

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▲连荣华(前排橘衣)与选区基层民众合照

连荣华谦虚地说:“我学佛虽然时间不长,也谈不上有什么心得,但佛教思想却好像已经深深植根在我脑海里。在我的人生旅途上,随时发挥影响,令我反省,要我常怀慈悲心,须择善而行。

“佛学的博大精深,我所知犹如沧海一粟,但是,佛学却常能在我的日常生活里,在工作上给予我指导。比如在处理选民投诉时,即使面对无理选民的羞辱,我都能排除怒气和怨气,心平气和,从容以对。”

他认为人来到这个世界就是一个缘分,要珍惜它。不过,缘来缘去也不能强求。尽力了,也就以平常心对待。

闽南语念佛经

连荣华小学读住家附近的武吉班让小学,中学念安德逊,念华文的机会不多,可是,由于从小学习佛经,很多朋友也以华语交谈,他便还能以华语与人流利交谈。

“小时候我们是以闽南语念经,不过,读的还是汉字,所以我从中学习到的华文词汇不少。”

他指出,华文的世界是另一片文化和知识的海洋,能够掌握华文,除了具有实用性,也是做人处事取之不尽的文化宝藏。

连先生回顾自己在居士林小时后的经历不无感叹地说:“如果能让孩子从小学习佛学,经常聆听佛经的教导,从小种下善根,对于他们的成长肯定有很大帮助。”

须与时并进

连荣华在居士林大雄宝殿去年底重建使用以来已去拜谒过几次。他称赞居士林领导和广大信众,这些年来克服重重困难所立下的功绩,以及他们在推广佛教事业上持续作出的贡献。

▲连荣华与母亲合影

他说,社会进步了,居士林也应与时并进,不再固守原来的传统习俗,引进更多现代化设施,及时赶上时代潮流,这样便有助于吸引更多年轻人愿意踏进寺院,亲近佛学。

“居士林对促进新加坡的种族和谐及宗教共存,是有特殊贡献的。每天提供民众免费饮食、每年分发数目庞大的度岁金和助学金,对于缓解社会不平和加强社会凝聚力,更是功不可没。新加坡人民应该继续给予居士林大力支持。”

连荣华补充说:“居士林与佛学所倡导的大爱,是要求大家以大无畏的精神,培养戒定慧,发慈悲心,帮忙不幸者,大力发扬社会正义,使人间充满温暖。”

7月27日,连荣华也将做客居士林举办公开讲座,与更多人分享佛教对他的意义及带来的启示。

时间:7月27日(周六),晚上7点半到9点半

地点:新加坡居士林,19 Kim Yam Rd, Singapore 239331