新加坡女性的健康杀手,妇科癌症你懂多少?

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众所周知,乳癌是女性的头号杀手,除此之外,妇科癌症还包括卵巢癌、子宫癌、子宫颈癌等。这些癌症的发现不很明显,症状有下体出血、腹部疼痛、腹胀等,但对女性健康的威胁非常之大,你是否有足够的了解和重视呢?

 

卵巢癌是最致命的妇科癌症,在新加坡常见妇科癌症中排名第五,又被称为“沉默的杀手”。 其初期症状如腹胀、腹围增加、盆腔疼痛、进食困难或饱胀等都不太明显,等到发现时,大多数(约50%-60%)已为晚期(第三期或第四期)。癌症不仅发生在卵巢,而且还会扩散到腹腔。大多数卵巢癌患者因为得到诊断时已发展到晚期而难以治疗。所以女性做定期的检查,尽早发现病情非常重要。第一期卵巢癌的治愈率高达90%,第二期为70%,第三期(晚期)为50%,因为已影响腹膜;末期患者,癌细胞已扩散到其他器官,存活率大约只有20%。目前,医生一般通过手术切除卵巢肿瘤,也可有针对性地先用化疗将肿瘤缩小,然后切除。有些患者,医生也可通过新的药物,切断癌细胞的血液供应,再配合化疗。

新加坡国立大学的研究人员最近找到了一种治疗侵袭性卵巢癌的新治疗策略。研究人员发现了一个称为AXL的分子能够触发一种卵巢癌亚型MES的扩散,这种亚型的卵巢癌具有很强的侵袭能力,是两种侵袭性最强的卵巢癌亚型之一。相关研究结果发表在国际学术期刊Science Signaling上。该研究团队已与几家药物公司合作开发了一些抗AXL的药物,希望能够将这项工作转化到卵巢癌的治疗方法中去。

子宫癌一般发生在更年期后,目前是新加坡妇女继乳癌,肠癌,肺癌之后的第四大常见癌症。根据新加坡癌症注册局2005年至2009年间的数据,每年有大约300起确诊病例。由于这种癌症主要影响更年期后的妇女(占75%的病例),因此最常见的症状是停经后出血(即更年期后阴道出血)。那些还没停经的妇女,则会出现月经量过多且经期不规律,或是月经间期出血的症状。这种癌症的已知风险因素包括:年龄增长、更年期较迟、肥胖、家族成员曾患有乳癌或子宫癌、曾患有乳癌、多囊卵巢综合症,或接受过雌激素治疗。值得关注的是,这种癌症年轻化的趋势在增加。年龄偏大、有家族病史、未生育者,患上子宫癌的可能性相对较大,高脂饮食、多吃肉类、超重、抽烟等都可能诱发癌症。

子宫癌的治疗视病患的健康情况和病情发展而定。多数的子宫癌发生在初期,只需动手术即可治愈。国大医院癌症中心采用改良的子宫切除术,病人当天就可出院,可减少感染风险并且降低治疗费用。不过,改良的子宫切除术不是适合所有的患者。如果癌细胞有扩散的迹象,病患就必须在手术后接受进一步的治疗,包括放疗、化疗或激素疗法。子宫癌使女性患者在生理和心理上都特别难以应付, 女性必须学习如何应对癌症症状和治疗的副作用,以及维持均衡饮食和整体健康。

子宫颈癌是目前新加坡第七大常见的妇科癌症,每10万人中就有11.5人患病。在竹脚医院妇科癌症中心,每年平均有140至150起新病例。女性发病高峰年龄段是在40岁至50岁。子宫颈癌主要是由人乳头瘤状病毒(Human Papillomavirus,简称HPV)引起,这种病毒会侵袭细胞,继而产生病变,有的细胞只是变成一般肿瘤,有的则是恶性肿瘤,即癌症。70%的子宫颈癌由第16型和第18型高危亚型的HPV引起,另15%的子宫颈癌由第31、33和45型HPV引起。疫苗无法预防所有致癌的HPV,所以不能百分百防子宫颈癌。医生建议女性除了注射疫苗外,也应定期接受子宫颈抹片(pap smear)检查。阴道分泌物有血迹或异味, 停经后出血,或性交后出血等都属子宫颈癌的症状。第一期至第二期(初期)的子宫颈癌,医生一般会将子宫切除。后期或年纪较大的子宫颈癌患者,较适合接受放射治疗或化疗,减少患者承受动手术所带来的痛楚。妇科肿瘤医生将根据个别病患的情况给予建议。

子宫颈癌的“5年存活率”是根据癌症的阶段而定:第1阶段80-90%,第2阶段50-70%, 第3阶段20-40%, 第4阶段10-20%。 人们可以同时通过HPV疫苗注射(第一级预防)与子宫颈抹片检查(第二级预防)来预防子宫颈癌。目前,市面上有两种疫苗:卉研康(Cervarix)和加德西(Gardasil),前者可预防第16型和第18型亚型病毒,即导致70%子宫颈癌病例的高危亚型病毒;后者除了可预防第16型和第18型亚型病毒外,也可预防导致生殖器疣的第6型和第11型低危亚型病毒。这些疫苗适合年龄介于9岁至26岁的女性注射。所有年龄介于25岁至65岁、性生活活跃的女性,每三年应进行至少一次子宫颈抹片检查。子宫颈抹片检查是检验子宫颈癌的方法, 用于检验易于治疗的子宫颈癌前病变,以避免癌症的生长。HPV疫苗通常以3次剂量在6个月期间实施。Cervarix已获得中国食品药品监督管理局(CFDA)的批准,但Gardasil和Gardasil 9还未批准上市。新一代的Gardasil 9 在Gardasil可预防HPV类型 6、11、16、18的基础上,覆盖了额外5种HPV病毒类型: HPV 31、33、45、52和58,能够预防高达90%的HPV相关疾病及癌症,有助减少相关疾病的产生。中国目前对于HPV病毒的防范仍缺乏全面的保护措施,导致许多中国人前往新加坡或香港接种HPV疫苗。

近年来,医疗旅游已经成为全球的流行趋势。无论是健康检查、整形美容;还是心脏手术、癌症手术,或专科治疗,患者选择到医疗发达国家,将治疗、康复和旅游,休闲结合起来。每年到新加坡治疗癌症的海外患者多达数十万人。

新加坡政府在上个世纪九十年代便成立了国立癌症中心,并为各大公立, 私立医院、专科诊所的癌症研究提供相应的资金支持,鼓励医疗机构研发和提高自己的癌症治疗技术,或者从国外引进最新的治疗方法或疫苗药物,使新加坡的癌症治疗步伐,特别是在乳癌、肠癌及胃癌的治疗领域,一直处于世界领先地位。在新加坡,患者除了能接受传统的手术、放疗等治疗手段,一些患者还能够接受到先进的干细胞移植、分子靶向治疗等方法,成为世界知名的癌症治疗中心。

除了先进的医疗技术,新加坡医护人员的服务素质也饱受赞誉。新加坡医学院的毕业生,通常要经过6到8年的培训,才能成为一名能够独立为患者制定治疗方案的资深肿瘤医生。在此之前,他们都要到欧美医学技术发达的国家进行几年的学习或进修,专攻某一类肿瘤的诊断和治疗方法,与世界最先进的技术保持一致。在新加坡国立癌症中心工作的各种资深专科医生超过100人,每年的手术量超过1万台,专科门诊人数超过12万次。

新加坡的医疗团队,包括公立机构如国立癌症中心,竹脚妇幼医院等,和私立机构如康生医院,斐瑞医院等都能为患有妇科疾病的海内外顾客提供全方位高素质的综合性医疗服务。

文:甘庆辉 医养顾问

邮址:silvercomcare@gmail.com