新加坡卫生部需要防止冷冻卵子过程中违反道德规范

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新加坡眼收到北京大学副教授皇文进(新加坡籍)读者来函,希望刊发他的观点《新加坡卫生部需要保护患者的知情同意权,防止卵子冷冻过程中违反道德规范》。新加坡眼刊发此文,不代表我们同意作者观点。比如,女性因为年纪增长带来的生育能力的下降,限制了这部分女性寻求新科技帮助的机会,是否公平。也欢迎更多的读者发表你们的看法。

一、卫生部需要保护卵子冷冻患者知情同意权利

近日,新加坡卫生部宣布,冻卵患者的年龄限制将从35岁延长至37岁。

迫切需要医疗顾问确保患者充分了解该程序的医疗风险和财务成本。

很容易被忽视的是,提供咨询的心理咨询师通常受雇于体外受精诊所。私人医疗机构出于商业利益,会影响心理咨询师们倾向于鼓励潜在患者选择卵子冷冻。

这将违背良好的医疗实践和道德规范,并可能对患者的自主决策产生不当影响。

新加坡卫生部需要防止冷冻卵子过程中违反道德规范

以下建议有助于保障冷冻卵子患者知情同意的权利。

首先,卫生部可以要求由与体外受精诊所没有联系的心理咨询师为卵子冷冻患者提供专业咨询。在没有利益联系的情况下,他们才更有可能将患者的最大利益放在心上。

其次,卫生部可以根据特定的流程图和决策树,为卵子冷冻制定条理、系统的咨询协议。此外,卫生部可以考虑实施选择性卵子冷冻的在线决策辅助软件,例如澳大利亚墨尔本大学开发的工具。

第三,卫生部可以准备一份定期更新的宣传册,为潜在冷冻卵子患者及时提供最新的相关信息。也可以在线提供。

第四,卫生部可以在《卵子捐献知情同意书》内强制列出清单,以确保患者在签署和提交知情同意书之前了解重要信息。例如,承认选择性冷冻卵子并不能保证成功孕育后代,并且可能会产生额外费用,例如每年的储存费和未来的试管受精治疗费用。

最后,可以在咨询和签署同意书之间暂停一周,作为患者决定是否推进该程序的“冷静期”。

新加坡卫生部需要防止冷冻卵子过程中违反道德规范

二、卫生部必须禁止本地试管婴儿诊所协助超过年龄限制的女性进行海外卵子冷冻

根据可靠的科学和医学证据,卫生部确实有充分的理由将卵子冷冻限制在37岁或以下的年轻女性身上。

然而,尽管37岁以上的女性未来生殖成功的机会大大降低,卵子冷冻的成本效益也很低,但预计她们中的许多人仍然希望在海外接受卵子冷冻,这也可能为当地生育诊所带来有利可图的商机。

新加坡卫生部需要防止冷冻卵子过程中违反道德规范

由于卵子冷冻是一个相当漫长且乏味的过程,持续几周,因此对于工作繁忙的女性来说,她们更倾向于选择在新加坡本地的试管婴儿诊所开始医疗程序的初始部分(包括初步的健康检查、卵巢卵子储备的筛查,以及激素注射以刺激卵巢内的卵子产生),然后再到海外诊所冷冻卵子。

因此,他们需要在海外度过的时间将减少到只有手术的最后一部分,其中包括用于卵子收集和冷冻的门诊手术,从而最大限度地减少对他们繁忙的工作日程的干扰。

但关键问题是,当地部分试管婴儿诊所和医生存在违反医学道德和专业准则的行为?

这是因为他们已经非常清楚,37岁以上的女性通过冷冻卵子获得未来生殖成功的机会大大降低,这也是为什么卫生部首先施加此类限制的原因。然而,他们仍然想借此机会赚取额外的医疗费用。

因此,为了在限制37岁或以下女性冷冻卵子的地方实施医疗保健法规时保持法律和道德上的一致性,卫生部应禁止当地试管婴儿诊所协助超过这一年龄限制的女性进行海外卵子冷冻。

或者,卫生部可以要求进行严格的术前咨询,以确保这些女性充分意识到她们未来冷冻卵子生殖成功的机会降低,以便在当地诊所启动手术之前做出明智的选择,然后出国完成手术。

作者简介:皇文进是北京大学的副教授。专门从事生物医学科学研究,之前曾在新加坡做过试管婴儿研究。除了科学研究,他还发表了许多关于生物伦理学和医疗保健法规的文章。

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编辑:FJ