除了肺炎,两年疫情还让许多人患上了心理疾病……

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编者按:在疫情来临后,政策的反复收紧、居家办公、居家学习等,都让许多人倍感不适。在压力下,许多人甚至患上了焦虑症、抑郁症等心理疾病……

新加坡著名心理健康医生杨新发说,疫情下,他的印度尼西亚病人不能入境,本地好些原本已经康复的旧病人,最近却又陆续回来复诊。
杨医生说:“这次的冠病疫情与2003年的沙斯比较,时间拖很长,整个地球几乎已没有一块干净地,而疫情又起起伏伏,变化之大,常叫人心惊胆跳。
“冠病现在是久炼成精,还随意变种,对人类健康危害越来越大。大家都给煎熬得惶惶不可终日,不晓得今夕是何年。”
他透露,这一年多来,到他诊所寻求治疗的病人,以焦虑症、抑郁症和强迫症的患者为多。
 
除了肺炎,两年疫情还让许多人患上了心理疾病……
焦虑和抑郁
新加坡心理卫生学院和香港大学合作,在2020年5月至2021年6月之间,对1058名年龄在21至65岁的新加坡人进行调查,发现在去年5月至6月间,有13%出现抑郁症或焦虑症等心理健康疾病的症状,细分是:符合焦虑症病情诊断标准者9.4%,抑郁症8.7%,两种病情兼有的4.8%,曾出现自杀念头的也是4.8%。此外,有9.3%的受访者感受到压力,7.6%有失眠问题。
另一个数据也足以反映好多国人在这期间对生活感到的无助和恐惧。心理健康卫生学院属下心理健康服务热线的统计指出,去年来电人数比2019年同个时期多出五成。此外,政府去年4月设立的全国关怀热线,2020年4月至2021年5月间,总共接到4万5000通求助电话。
杨新发医生说:“英国的医学报告,由于冠病病毒也侵犯脑部,有更多人患焦虑症和抑郁症外,中风和失智症病人的数目也显著上升。”
家暴猛增
疫情带来的社会情绪干扰,还包括家暴的泛滥。据联合国妇女署掌握的数据,由于2019冠状病毒病的暴发,针对女性的暴力,特别是家庭暴力,正在急剧上升。联合国妇女署亚太区领导梅利莎•阿尔瓦拉多(Melissa Alvarado)说:“在冠状病毒来袭之前,我们知道针对妇女的暴力行为极为普遍。……而如今,来自世界各国的统计数据令人震惊。在某些情况下,我们看到了案例增长了三倍。”家暴的受害者不限于妇女、也包括家里的弱势者如老人、小孩与残疾者。
新加坡社会及家庭发展部数据显示,阻断措施开展的首两个星期,旗下的成人与儿童保护服务中心接到的求助询问,比前两个星期多了14%;家暴服务中心同
期也接到多出37%的求助询问;而PAVE防止家庭暴力中心同期也接获144通求助电话。
新加坡官方资料也显示,执行阻断措施的2020年4月7日至5月6日期间,警方总共接到476起有关家庭暴力的报案,数量比疫情前每个月平均389起增加22%。
杨新发医生分析,家暴的发生常与施暴者承受的额外生活压力有关。
三方面压力
那么,疫情是怎样对广大市民造成精神耗损的呢?根据新加坡心理卫生学院专家分析,疫情下人民感受到的压力主要来自三方面:担心亲友受感染、担心失去经济来源如无薪假期、以及失业和学业问题。其他压力来源包括:防疫措施、不断改变的防疫条例、口罩和食物供应不足等。
杨新发医生补充说:“打不打疫苗,打哪一种疫苗,有什么副作用,众说纷纭。因此,它们逐渐成为某些国人脑海里常为之打转的问题,以至大家心慌慌,形成疫苗综合征。”
他指出,这时期各种资讯汹涌而来,手机讯息日夜轰炸,有些人持续追踪疫情发展,而常为许多负面消息担惊受怕,以至精神崩溃,影响生活作息甚至染病,这便是心理学上所描述的“共情伤害”。
制定全国心理健康战略
显然,冠病危害之大,还不止于感染发病,对心理健康的威胁层面更大。
2020年10月政府成立的冠病心理健康工作小组,已提出好些解决方案,如:制定全国心理健康战略,以指导各机构之间进行协调及追踪进展;设立一站式全国心理健康资源网站;制定全国心理健康能力培训框架。
今年7月成立的、以普杰立高级政务部长为首的跨部门工作小组,不但会推行各项照顾国人心理健康的措施,也会确保国人疫情之后仍然得到心理健康的支持。
个人须加强内在力量
杨新发医生也从自己的临床经验指出,要有效对抗疫情,个人应加强身心的内在力量,积极提高免疫功能,长期锻造心理健康。
• 养成良好睡眠习惯:成人睡眠一般都需要七八个小时,此外,仍需重视睡眠质量。假使有可能,大可培养午睡习惯,这对于亚健康的调理很有帮助。
• 不要从手机追看疫情:手机上五花八门消息都有,真真假假不易分辨。有很多是不好的消息,不是夸大了就是扭曲事实的真相,这样只能造成心理紊乱、情绪低沉、甚至产生气愤和悲观等不利健康情绪。
• 进行适量运动:激烈运动可能降低免疫力。适度的运动,才能增加巨噬细胞与NK细胞的功能,并提高体温至摄氏37度左右。适度运动的特点是:轻微流汗,心跳不超过150,体温略升。每周运动三天,每次半小时。
• 适度晒太阳:每天早上或黄昏,晒太阳15至30分钟,有利杀菌,以及增加身体制造的维生素D 分量。维生素D已证实有利于整体身体健康和提高免疫功能。
• 饮食均衡,多喝水:多进食蔬菜水果和益生菌制品,别暴饮暴食,增加维生素C摄取量至每天2000毫克,多喝开水包括菊花茶等不含糖饮料。
• 管理好生活:需要在家办公者,除了履行工作责任外,相信会有更多时间休息和做点喜欢做的事情,如阅读书报、看电视节目和欣赏音乐。
• 管理好心情:改变某些生活习惯以适应新情况。平日喜欢串门和到街市与朋友聚会者,这时刻心情或更容易产生反弹,家人与朋友便需要给予解释和提醒,帮助他们逐渐适应新的起居习惯。
原本有心理病者,家人须更留意他们的心情变化。对强迫症患者,这时期症状可能更严重,他们会加倍勤洗手、时刻抹桌椅和地板,也会经常要求家人跟他们一样,搞得大家关系紧张。这时候,大家应多包容,千万别因此搞坏家庭和谐气氛。
• 促进全家亲密关系:做父母的,可以通过亲自烹调,提高全家人一起享用食物的乐趣,天天都像在吃团圆饭。疫情期间,尤须重视营养,加强抗病能力。
老人更须养成良好卫生习惯:睡好、吃好、多运动。年轻一辈,现在有更多时间与他们交流谈天,便是一个促进亲子关系的最好时机。夫妻关系这时候也可能发生较大变化,或者因为相处时间增多而增加摩擦机会;相反的,也可能因此促进亲密关系,缓解分歧,创造更多温馨,更珍惜相处时光。
反省生活方式
杨新发医生说,新冠病毒已给我们人生带来很大的挑战与考验,促使我们进一步领悟人与人之间关系的千头万绪。如果不好好照顾自己的健康,便会牵连家人、朋友与社群的健康。
“在疫情居家隔离期间,我们应认真反省生活方式,体会生命是多么的脆弱与无常,因而珍惜现在拥有的一切,尤其是亲情与友情。”

本文刊载于《怡和世纪》2021年10月第45期。

作者为《怡和世纪》编委邹文学。

除了肺炎,两年疫情还让许多人患上了心理疾病……

 

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编辑:VV