从新加坡来到苏格兰,才明白威士忌是苏格兰人的精神之魂

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【编者按】

生活的富庶和地表最强护照给了新加坡人“说走就走”的底气,无论是留学还是旅行,从新加坡出发认知世界,了解世界,是新加坡人的一种生活方式,也是一种生活态度。新加坡眼推出【从新加坡出发】专栏,邀请大家讲述从新加坡出发游历世界的故事。

虽然平生好酒,但对于洋酒中的威士忌我却知之甚少。
 
我的饮酒阅历中,经验最丰富的是中国白酒,品评与口味还算过得去,因此被新加坡中国白酒协会的云总引为知己,每逢宴会都得他邀请出席,平白喝了他很多茅台。
 
其次知识比较丰富的是红酒,不仅因为在以色列留学时遍尝当地的各色红酒,还因为要给学生上物理化学课,红酒是最好解释相图的混合物,于是在红酒上颇下了番功夫。
 
在酒桌上和人刺刀见红时,我爱使用的武器是二锅头和伏特加。二锅头是京城十年生活里留下来的痕迹,自我感觉身体可以自如地掌控它,在体内酒精浓度超标时,就会想法大量出汗,把二锅头化为汗水流出。伏特加是留学以色列理工大学时一帮俄罗斯同事训练的结果。说不上喜欢,但能抗住它天翻地覆的打击,保持头脑清楚。
 
即便也算得上酒坛老将,对于威士忌我却知之甚少,也很少喝,直到这次来到爱丁堡,我才发现威士忌酒竟有这样一个美丽的世界,感受到威士忌可称得上是富含文化底蕴的人文之酒,艺术之酒!
 
虽然至今争论很多,威士忌酒的发源地普遍被认为是在苏格兰高地上。约在1450年前后,苏格兰人掌握了用谷物酿酒的技术,并把这种饮料命名为Uisge Beatha(意为“生命之水”,顺便推荐本非常有趣的书,Tom Standage写的《History of the World in 6 Glasses》,把人类饮料按出现的时间归结为六种,啤酒、红酒、烈酒、咖啡、茶和可口可乐)
儿子在去年圣诞节游览过爱丁堡,知道威士忌酒的魅力,强烈推荐我去参观苏格兰威士忌体验中心。
没想到还没有进入威士忌体验中心参观,所住民宿的房东Roberta先生给我上了堂威士忌酒饮用和欣赏的启蒙课。
 
Roberta先生是个典型的苏格兰人,个子很高,热情还健谈。初次见面,就向我们道歉,说是爱丁堡环卫工人的罢工搞得城市脏乱,使他在新加坡客人面前蒙羞(我们回来十几天后,仍然在新闻里看到爱丁堡在收拾垃圾,并且政府说不能保证在下次罢工前清除干净,真是可惜了爱丁堡这座美丽的城!)
 
见他屋子中摆满了各种各样的威士忌酒瓶,我就好奇的问他哪种威士忌是比较经典的?没想到这一下子打开了John先生的话匣子。
 
他逐瓶拿起来详细讲解,并且说他一生不离开苏格兰,就是因为这里有美妙的威士忌!最后他还伤感的说他太爱威士忌了,可是威士忌不爱他,因为年老体弱,他不能每天喝足够的威士忌。我好奇的问他酒量如何,他拿起手机算了半天,从品脱换算成毫升,说是每天要喝150ml威士忌! 
 
从新加坡来到苏格兰,才明白威士忌是苏格兰人的精神之魂
有了Roberta先生对威士忌现身说法的介绍,我开始领悟到威士忌其实算得上苏格兰人的精神之魂,因此对威士忌的兴趣大增。第二天清早,迫不及待地赶赴爱丁堡边上的威士忌体验中心参观。
 
坐酒桶穿越苏格兰威士忌生产现场的游览对我引起不了太多的兴趣。一辈子教化学,这些大分子降解变化过程早已烂熟于心。
 
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但是接下来十几分钟关于苏格兰威士忌酒的视频介绍,却让我的威士忌酒知识大涨。
 
威士忌酒可按与某个特定地点的紧密联系的单一麦芽威士忌(Single Malt Whisky)与由纯麦威士忌和谷物威士忌勾兑而成的混合威士忌(Blended Whisky)划分,也可根据地域划分为高地威士忌(Highland Whisky,产于苏格兰高原,有我威士忌专家朋友周昊喜欢的泥煤味,喝起来含蓄内敛和娇艳奔放一并交织)和低地威士忌(Lowland Whisky,口味较为平顺柔和,带有植物的芳香)
 
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相对来说,我更喜欢调和型威士忌,因为作为饮料,它不再仅仅是依靠天然的元素,二是加进了人的品味,从而带来一个丰富的威士忌世界,于是,参观过后的品酒环节我特地挑选了调和型威士忌。
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最激动人心的是世界各地威士忌酒展览。走进展览厅,只见琳琅满目,各种各样的酒瓶,各式各样的威士忌充满了一面面墙。
 
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据说这个展览中心收藏了三千多种世界各地不同的威士忌,尽管展出的只有六百多种,可是也已经把我们看得头晕脑胀,目驰神迷。如果不是来到爱丁堡,穷尽人的一生也绝不可能见到这么多的不同威士忌酒! 
 
从新加坡来到苏格兰,才明白威士忌是苏格兰人的精神之魂
从爱丁堡回到伦敦,威士忌酒仿佛勾走了我的灵魂。每当去超市,总爱在威士忌酒的架子前面流连忘返。英国的威士忌酒的价格也太有诱惑力了,十几镑就能买到一瓶非常好的威士忌酒。离开伦敦前,尽管妻子再三反对,我还是忍不住买了一瓶威士忌和儿子对饮。儿子虽然才来英国一年,却已经俨然变成了英国绅士,对威士忌酒的各种门道,讲着头头是道,看来在英国社会交往离不开威士忌酒。
头杯威士忌下肚,就觉得劲道好冲,不像国内的中度白酒那样绵软。但是,接着喝下几杯,发现威士忌并不给身体带来不适,也不夺人心神,脑子始终清醒,只觉得越喝越兴奋。于是乎,爷儿俩一杯接一杯,话语一句接一句,越喝感觉眼睛越亮,不多久,一瓶威士忌已经快见底了。我这才领略到威士忌酒的妙处,它把人带入一种兴奋的状态,让你彻底的释放自我,在自由中任意驰骋!
从新加坡来到苏格兰,才明白威士忌是苏格兰人的精神之魂
我越来越爱威士忌了,离开之前根据刚刚旅行过英国的老友心宏的建议,在机场免税店买了两瓶上好的威士忌(日本威士忌白州和很实惠的1升装苏格兰威士忌Ardbeg)。我要带回新加坡慢慢品尝己,争取把自己也培养成一个威士忌迷! 
从新加坡来到苏格兰,才明白威士忌是苏格兰人的精神之魂

 

从新加坡来到苏格兰,才明白威士忌是苏格兰人的精神之魂

关于作者

席宏伟博士是北京师范大学硕士,中国科学院博士,以色列理工学院博士后。

曾在以色列理工学院、南洋理工大学工作过,并在北京大学做过访问学者,现任教于新加坡理工大学。同时兼任新加坡围棋协会副会长,参与编写中国国家重点图书《世界围棋通史》,所著有关新马的多篇围棋文化研究论文获得世界棋文化峰会优秀论文奖。

 

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