每一个新加坡的学生,一生至少应该去英国“朝圣”一次

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曾在新加坡政府学校任教十余年,后来专注海外游学和学业规划的潘老师建议道:“新加坡的学生一生至少应该来一次英国和伦敦,就像穆斯林一生要去麦加朝圣一次。”

 

不久前,他两次前往英国,一次是带自己刚考完A水准、服完兵役的儿子自驾探校;一次是带游学团,深度感受英国老牌大学教育的文化。

 

以下内容根据潘老师采访整理

初见乍惊欢

熬过疫情三年,出游的心情迫不及待。刚考完A水准的小儿子,提议去英国看看那边的学校。

2022年12月6日,我们一家四口终于踏上大不列颠的土地。从希思罗机场出来,顺利提到预定的车,开始了我们为期一周的自驾游。

 

每一个新加坡的学生,一生至少应该去英国“朝圣”一次

希思罗机场,是全英国乃至全世界最繁忙的机场之一。

我们先后去了温莎城堡、温切斯特教堂、索尔兹伯里教堂、巴斯罗马浴场、罗切斯特城堡、西敏寺、牛津大学、剑桥大学。

 

每一个新加坡的学生,一生至少应该去英国“朝圣”一次

温莎城堡混合了古典与现代元素,是英国王室的家族城堡,也是现今世界上有人居住的城堡中最大的一个。

 

温莎城堡周围有泰晤士河和著名的创建于1440年的伊顿公学Eton College(中学)。

 

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士河

 

每一个新加坡的学生,一生至少应该去英国“朝圣”一次

 

伊顿公学是英国王室、政治界、经济界精英的摇篮。培养了20位首相著名的校友包括了雪莱乔治·奥威尔亨利·菲尔丁伊恩·弗莱明亨利·萨尔(后来成为伊顿公学校长)、凯恩斯威灵顿公爵威廉王子等人。

 

每一个新加坡的学生,一生至少应该去英国“朝圣”一次

图为巴斯罗马浴场,拥有英国唯一的一处富含矿物质的天然热水温泉,已经拥有相当悠久的开发历史。

 

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图为罗切斯特城堡,英国境内关于中世纪城堡遗址保存最完整的城堡之一。

 

每一个新加坡的学生,一生至少应该去英国“朝圣”一次

图为索尔兹伯里主教座堂(Salisbury Cathedral),该建筑被认为是早期英国哥特式建筑的典范之一。

 

冬天的英国很美。我们惊艳于英国乡村古朴又精巧的民居,冬日暖阳下的翠绿,秋红和枯黄斑驳在一起的农田;我们遭遇了氤氲的大雾,也邂逅了漫天的飞雪。

 

伦敦是个具有千年文明的城市,古建筑随处可见。所到之处都会感觉被强大的文化气息所包围。

 

每一个新加坡的学生,一生至少应该去英国“朝圣”一次

 

Simpson’s in the Strand于1828年开业,主打的是传统的英国美食和烧烤。

 

我们随便在街上找到的一个餐厅(上图),看起来满满的中世纪风格,不出所料,服务生告诉我们餐厅有差不多200年的历史,英国最伟大的作家之一狄更斯、著名荷兰后印象派画家森梵高以及爱尔兰剧作家萧伯纳都是Simpson’s的常客。

 

精致华丽、古朴神秘的伦敦,一千年的厚重的历史和文化深深地感染了我。儿子也非常喜欢英国,当即考虑服完兵役之后申请英国的大学

 

每一个新加坡的学生,一生至少应该去英国“朝圣”一次

剑桥大学是英语世界中历史第二悠久的大学,也是世界现存第四古老的大学。截止2020年10月,共有121位诺贝尔获奖者、 15位英国首相、1位香港特首11位菲尔兹奖得主7位图灵奖得主曾为该校的师生、校友或研究人员。

 

这次旅行,英国给我们的印象非常美好,但时间短暂,惊鸿一瞥,意犹未尽……

 

再见亦怦然

 

初次英国行回新加坡后,我重新整理了这段英国之旅,做成了一个游学项目。

 

因为新加坡的教育脱胎于英式教育,以母语+英语双语教育为特色。新加坡教育部也与英国的剑桥大学联系颇深,各大国考也与剑桥合作制定标准,其olevel和A level,简直平移了整个体系。

每一个新加坡的学生,一生至少应该去英国“朝圣”一次

在这种教育体制下成长的学生,从小受英国文化影响至深。无论是中学课本上的英国历史和地理,还是日常英语文学教学中用到的极其规范训练,让每一个在小红点成长的学生,对英国都充满了好奇和亲近,渴望近距离感受英式文化。

今年5月30日,我带领游学团,第二次来到了英国,再次“朝圣”牛津、剑桥两所百年名校,并非常幸运地带着游学的孩子们去李光耀先生毕业的菲茨威廉学院听了一节课!

 

 

每一个新加坡的学生,一生至少应该去英国“朝圣”一次

牛津大学是英语世界历史最悠久的大学,也是世上现存第二古老持续办学的高等教育机构。截至2020年10月,校友包括28位英国首相、及多国领袖与政治要员,有72位诺贝尔奖得主、3位菲尔兹奖得主、6位图灵奖得主。

牛津大学是英国顶尖大学里唯一一间对游客开放入住体验的大学。我带领孩子们体验了学生宿舍住宿(太火爆了,至少提前预订),品尝了Dinning Hall的早餐,自由地在学院内活动,沉浸式感受了只有牛津学子才能享受的待遇。

每一个新加坡的学生,一生至少应该去英国“朝圣”一次

图为牛津大学基布尔学院Keble College的饭堂,就是哈利波特电影里主餐厅The Great Hall的那个学院。

 

基布尔学院Keble College的饭堂是牛津书院中最长的,原因不是为了要夸耀或攀比,而是要能一次让所有学生坐进用餐的经济考量。

 

每一个新加坡的学生,一生至少应该去英国“朝圣”一次

图为剑桥大学

 

剑桥大学是世界现存第四古老的大学。新加坡前总理李光耀、现总理李显龙父子也毕业于剑桥。

 

我们非常有幸,在李光耀毕业的菲茨威廉学院听了一节课,实地体会了英国文化和思想对李光耀的影响。

 

牛津大学和剑桥大学向来都是留学圈的顶流,也吸引了众多来自新加坡的学子。近来年,新加坡学子录取率在国际生源中排名第一录取人数在国际生中排名第二

 

这也不奇怪,因为新加坡教育体系源于英国传统的教育制度,可以做到无缝衔接。冲击牛剑这样的英国顶尖高校,对于新加坡学生来说,并不是一个遥不可及的梦想。

 

在这次游学过程中,印象很深的是一个中四的孩子,深深地被剑桥大学的文化底蕴和英国的传统教育所吸引,励志要申请这所大学,衷心祝愿这个孩子心想事成。

 

我在跟这些来英国游学的孩子家长沟通的时候,有听闻他们早早就会先在伦敦置业,作为给孩子留学英国的资产,以房养学。

 

有学生家长还谈到他新近在关注新加坡房地产龙头UOL在伦敦金融城的高端住宅项目,毕竟周边G5名校还真不少,生活气息也很浓厚。

 

英国之美,美在文化 

 

相信来到英国,没有一个人不想去伦敦看一次《歌剧魅影》。缠绵悱恻的剧情令人潸然泪下,豪华震撼的音效舞美又让人深深沉醉在了音乐剧的魅力之中

 

《歌剧魅影》1986年在伦敦西区女王陛下剧院首映后就获得了巨大的成功,随后在1988年登陆美国百老汇,如今已经成为世界音乐剧史上最成功的剧目之一。

 

每一个新加坡的学生,一生至少应该去英国“朝圣”一次

我带着游学的孩子们,也去剧院观看了《歌剧魅影》。让我没想到的是,团里这些年龄介于13-15岁之间的孩子,完全被歌剧情节所吸引,女孩子看的泪流满面,男孩子也都沉默不语……

 

不得不承认,文化的力量实在强大,虽然讲述的是久远的故事,可仍然能激发来自完全不同国度的学生的共鸣。

 

当然也与新加坡学生自小接受的英式教育不无关系,对英国文化历史有种天然的亲近感。

 

每一个新加坡的学生,一生至少应该去英国“朝圣”一次

图为高楼林立的伦敦金融城,地标性建筑耸立于泰晤士河畔。

今年底,我还会带团再次来到英国,带领孩子们感受英国的自然、人文、教育,也顺便考察一下伦敦的房市,期待下一次的英国之行~!

CF丨编辑

Cherry丨编审

新加坡眼丨来源

网络、潘老师丨图源

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